¿Café, Mezcla o Natural? Un duelo cafetero que definirá tu taza.

Café mezcla versus Café natural

Café: Mezcla o Natural, la Guerra Fría que se libra en las cafeterías

En este punto no caben términos medios o eres partidario del café mezcla o eres partidario del café natural. Y en este artículo se va a notar, si buscas equidistancias, este no es tu artículo.  Nos posicionaremos claramente a favor de unos de los dos tipos de café.
 
Para entender el post permitirme un par de aclaraciones conceptuales

Café Natural

Cuando hablamos de un café natural en el post nos referimos a un café de tueste natural. Es decir, al método de tostado del café en el que no se utilizan aditivos durante el proceso.
Los granos se tuestan únicamente con calor, permitiendo que los sabores y aromas intrínsecos del café se desarrollen de forma natural.
No debemos de confundir este café natural con el café de beneficiado natural, también conocido como café sin lavar o café seco al sol. En este caso una forma de procesar el grano en origen, antes de que llegue al tostador. Hecha esta aclaración prosigamos con las cuestiones terminológicas.

Café mezcla y café blend 

Son conceptos muy similares, de hecho blend es la traducción literal de mezcla en español.
 
Si es así por qué hablamos de dos tipos de cafés diferenciados, y la razón es la evolución del café en España. 

Café Mezcla

En España, el término "café mezcla" se refiere tradicionalmente a la mezcla de café natural y café torrefacto. El café torrefacto es un tipo de café que se tuesta mezclando café con azúcar, lo que le da un color oscuro, un sabor intenso y un aroma característico. 
 
La mezcla de café natural y torrefacto da como resultado un café con un sabor fuerte y cuerpo denso, con cierto regusto a café quemado, para qué lo vamos a negar. Como vemos el tostado del café torrefacto, es un método muy particular que en su época conquisto los paladares en España y Portugal, se distingue por su sabor intenso, cuerpo denso y aroma característico, resultado de tostar los granos de café junto con azúcar.

CAFÉ TORREFACTO

Afortunadamente, sí, afortunadamente hoy no es habitual ver café 100% torrefacto en los lineales de los supermercados, o en los locales de hostelería. Eso sí, sigue existiendo un reducto para este tipo de café en las mezclas de café torrefacto y café natural, en los cafés que denominamos como mezcla.
 
Esto es lo que te está contando, un paquete que pone café mezcla en España,  sabrás que lleva torrefacto en su composición. Y tampoco vamos a negar que el resultado es cuando menos discutible.

El café torrefacto aporta 

  1. Sabor uniforme con Pérdida de diversidad. A pesar de la intensidad, se pueden perder sutilezas y complejidades, limitando la experiencia sensorial.

  2. Presencia de Aromas artificiales con dominio de notas de quemado y amargor al nmascaran los aromas naturales del café, reduciendo la riqueza aromática.

  3. Falta de equilibrio, ya que tienda al predominio de la amargura, ya que puede opacar otros aspectos como la acidez natural o la dulzura, esenciales para una taza equilibrada.

En resumen, el café torrefacto ofrece una experiencia sensorial particular, que a nosotros no nos convence en absoluto
 
Ya no vamos a entrar en temas como que el 20% del café torrefacto es azúcar vendido a precio de café, de lo malo que es la presencia de ese azúcar en el café de los diabéticos, o que si lo utilizas en cafeteras superautomáticas puedes llegar a estropear los molinillos, ya que el caramelo de los granos se queda pegado a las paredes y cuchillas. Si te llega a pasar esto, la garantía de la máquina no suele cubrir el arreglo.
 
El café mezcla de café natural y torrefacto da como resultado un café con un sabor fuerte y cuerpo denso, con un ligero sabor a café quemado, que aumenta cuanto mayor sea la proporción de café torrefacto presente en la mezcla.
4 tipos de café por su tostado y mezcla

Café Blend

El término "café blend", por otro lado, se utiliza para referirse a mezclas de cafés naturales de diferentes orígenes, tostados todos los granos de forma natural. Este tipo de café no lleva torrefacto y suelen caracterizarse por un sabor más equilibrado y complejo.
 
Y si ves el término Blend en un paquete de envase de café, lo que indicará es que en ese paquete no hay café torrefacto, y que existen cafés de diferentes procedencias en él. Esta realidad ha llevado a utilizar el término inglés blend para nombrar a los cafés que mezclan distintos cafés naturales para diferenciarlos de las mezclas que siempre llevaran torrefacto en la mezcla.
 
Lo mismo que atacamos la idea de mezclar café torrefacto y natural, defendemos la idea del blend para conseguir cafés muy equilibrados, y pensados para funciones diferentes, como puede ser las mezclas para expresos con mucho cuerpo. 
 
Para nosotros la calidad del café no está tanto en que el café sea de un solo origen, como que en el blend se hayan utilizado granos de alta calidad, y que las suma de las partes de como resultado final un café que supere a los cafés utilizados inicialmente. Y esta premisa en ocasiones se da y en ocasiones no en los diferentes blend que puedes encontrar en el mercado.
 
Una pequeña aclaración, el término blend se suele utilizar cuando se quiere aclarar que el café no es de una sola procedencia. En muchas ocasiones el café que se vende empaquetado como café natural, y vendido en supermercados o a la hostelería, no se identifica como blend, cuando de facto lo es y aparece solo reflejado como Café de tostado natural sin más explicaciones.

Una reflexión sobre los cafés mezcla en España

La tradición de los cafés mezcla es muy fuerte en España, por lo que es habitual que lo encontréis en el supermercado, y que os lo sirvan en los bares.
 
Si habéis seguido el blog sabéis que no me gusta ser categórico, que existen diferentes formas de ver y pensar el mundo del café, y que todas son perfectamente válidas. Pero me vais a permitir por una vez ser categórico en un tema, el café torrefacto no da lugar un buen café, en ningún caso. Y, por lo tanto, las mezclas con este café no son en mi opinión la mejor idea para obtener un café de calidad.

¿El café mezcla es peor café que el café natural?

La eterna pregunta sobre qué tipo de café es mejor, el café natural o la mezcla con torrefacto, ha dividido a los consumidores de café durante años. Aquí conviene recordar lo señalado al comienzo del post, es un asunto que no admite medias tintas, es importante analizar:

Café natural

Ofrece un sabor puro y auténtico, conservando la esencia del grano, revelando las notas frutales, florales, achocolatadas y a especies propias de cada origen. La acidez natural del café suele aportar un toque refrescante y equilibrado a la taza.
 
Cada taza de café natural es un viaje a los sabores del origen, una oportunidad para descubrir nuevos matices y ampliar horizontes cafeteros. En resumen es ideal para cafeteros exigentes, los amantes del café más puristas encuentran en el natural un refugio de autenticidad, donde apreciar la calidad intrínseca del grano.
 
Claro está entre granos de café, hay diferencias y en el caso del café natural el tostado no mejora un grano, solo puede aspirar a convertirlo en un café tostado que saque a la luz lo mejor de ese grano, pero no puede mejorar el grano sí mismo.
Seis razones para preferir el café tostado natural

Café mezcla

Ahora vendría el lugar de los pros del café surgido de la mezcla del café natural y el torrefacto, pero la verdad sería hipócrita señalar alguna cuando realmente no creemos que tenga ninguna ventaja. Ya os advertí de que no vamos a situarnos en el medio de las dos posiciones. Para gustos cafés, pero en nuestra opinión la presencia de torrefacto destruye toda oportunidad de conseguir un gran café.
 
Queda claro que no somos equidistantes y que somos de la opinión de que un café de calidad implica un tostado natural, y, por lo tanto, enormemente críticos con la adición de azúcar durante el tueste del café torrefacto, ya que:
  1. Enmascara el sabor original del grano, el azúcar caramelizado durante el tueste aporta un sabor amargo y quemado que puede opacar las notas frutales, florales y espaciadas propias del café.

  2. Aumenta las notas amargas del café. El proceso de caramelización del azúcar genera ácidos no presentes en el café natural, lo que puede resultar no muy agradables. 

  3. El proceso de tueste con azúcar afecta negativamente los compuestos aromáticos y antioxidantes del café.

Sin embargo, es importante reconocer que el gusto es subjetivo y que existen personas que disfrutan del sabor intenso y cuerpo denso del café mezcla. 
Pero vosotros tenéis café mezcla en vuestro catálogo.
Sí. De hecho, entendemos que pueda ser que con un posicionamiento tan claro aún tenemos un café mezcla en nuestro catálogo, aun cuando no creemos para nada en el café torrefacto.  Tenemos clientes muy tradicionales que no nos perdonarían que quitásemos el café mezcla de nuestro catálogo de productos. Sirva esto de ejemplo de la potencia que tiene el café mezcla en el mercado español. Y ofrecemos un café mezcla 90% natural y 10% torrefacto para esos clientes que adoran este tipo de café. 
 
Si bien hemos visto un retroceso de su consumo en los últimos años, donde la calidad del café ha ganado relevancia. Aún no nos hemos atrevido a dejar de lado a este tipo de café, por la misma razón que os daba al principio del artículo, existen personas que aman este tipo de café y que no los queremos perder como clientes.

¿Café, Mezcla o Natural? Conclusión

A la pregunta inicial nosotros respondemos, siempre es preferible café natural, tostando granos de calidad. Tanto en cafés de origen como en blend las opciones para hacer un café de filtro, prensa francesa, espresso, etc. son extraordinarias para ganar algo añadiendo torrefacto al café.
 
Aquí nos quedamos con nuestras contradicciones. Espero que el post te haya gustado.
 
Y recuerda, siempre puedes probar nuestros cafés naturales.
 
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