El origen del café

Café formando un corazón.

El origen del café se sitúa en Africa, más concretamente en una zona montañosa al norte de la actual Etiopia, llamada  hace unos siglos Abisinia.

Como no podía ser de otro modo en una zona tropical, concretamente del oriente africano.
 
Muy probablemente surge de la actual provincia de Kaffa, del que parece, puede surgir el termino café para denominar a esta bebida. 
 
Aunque está suposición está muy extendida no está totalmente aceptada.
 
Al café arábiga cultivado en todo el mundo se le puede seguir su origen hasta los antiguos bosques tropicales en la meseta etíope, donde podemos encontrar de forma natural cafetos aun a día de hoy. 
 
Podemos decir que en los bosques que existen en altura en el suroeste de Etiopía, entre los 1300 y los 2000 metros crece de forma natural el cafeto, arbusto que da como fruto las semillas de las que se obtiene el café, que en su forma silvestre puede alcanzar los 10 - 12 metros de altura, y que forma parte, como hemos dicho de la vegetación autóctona de la zona.
 
cafetos con frutos maduros
 

¿Cual es el origen de la costumbre de consumir café?

No lo sabemos a ciencia cierta, nos faltan fuentes escritas.
 
A la pregunta qué desde cuando se toma café en esa zona, es algo a lo que difícilmente podemos responder.
 
Posiblemente durante milenios, pero la escritura ha llegado muy tardíamente a la zona, con lo cual los investigadores no han podido recoger más que leyendas locales que se han transmitido oralmente.
 
Las más famosa de todas es la que relaciona la aparición del café con los pastores de cabras de las tribus que habitan estas zonas.
 
La leyenda dice que Kaldi que era un pastor de cabras descubrió el café después de darse cuenta de que después de comer las bayas del cafeto, sus cabras se volvían muy enérgicas, estaban alerta y no querían dormir por la noche. 
 
Si bien la leyenda coincide en señalar al bueno de Kaldi, como responsable del descubrimiento, varían en relatar como llega el descubrimiento a los monjes de un monasterio.
 
Los monjes de su poblado realizaron un brebaje con dichos granos, sin embargo no tenía muy buen sabor, por lo que decidieron tirarlos al fuego.
 
En ese momento los granos tostados daban un olor tan  agradable que los monjes volvieron a probar el brebaje una vez los granos se habían tostados, surgiendo así esta bebida.
 
Vieron en el café un elemento fantástico para ayudarles a permanecer atentos y no dormirse en las largas horas de oración a las que se sometían.
 

La primera expansión del café por el mundo árabe.

Aquí pasamos de la leyenda a la historia.

Es a partir de aquí donde el descubrimiento se extiende y llega a la zona de la Peninsula Arábica de donde salta al mundo musulmán en general, que entenderá su consumo y será el primer paso para conquistar el mundo.
 
En el origen del café como bebida para el ser humano, sea cierta la leyenda o no, sí podemos afirmar que serían las tribus de estas zona de Etiopía los primeros que comienzan a utilizar el café para el consumo humano.
 
Por qué hemos dicho que el café llega al mundo Arabe del siglo XV que tiene una cultura escrita perfectamente desarrollada y por lo tanto ha dejado el café rastro histórico.
 
Sabemos que se cultivó y comerció con el café en la Península Arábiga desde el siglo XV.
 
El café se cultivaba en el distrito yemení de Arabia y en el siglo XVI se conocía en Persia, Egipto, Siria y Turquía.
 
Curiosamente el café no se tomaba sólo en casa sino que se consumía en el equivalente a cafeterías actuales, lugares especializados en servir café que comenzaron a aparecer por todo el Cercano Oriente en el siglo XVI.
 
Los clientes no solo bebían café y conversaban, sino que también escuchaban música, veían a los artistas, jugaban al ajedrez y se mantenían al tanto de las noticias. 
 
Las crónicas del momento hablan del Vino de Arabia, que poco a poco comienza a difundirse.
 

La llegada a Europa es un hito importante el la difusión del café.

Su llegada a europa no fue fácil por que mientras muchos vieron sus posibilidades, otros en una Europa cristiana, veían un peligro en  un liquido negro venido del mundo musulmán que además era un excitante, lo que hizo que se mirase con mucho recelo.
 
A alguno les faltó tiempo para concluir que era un líquido del diablo, calificándola nada más y nada menos que como la amarga invención de satanas.
 
Con estas opiniones no es de extrañar que tras su llegada a Venecia en 1615 el clero de la ciudad lo condenara y intentará prohibirlo.
 
La controversia fue tan grande  entre detractores del café y los que veían sus  beneficios que se pidió al Papa Clemente VIII que interviniera en la disputa.
 
El papa Clemente VIII insistió en probar el café antes de condenarlo.
 
No sabemos si por darle en las narices al clero veneciano o por que realmente le gusto. Una vez probada la bebida le pareció tan satisfactoria que decidió darle la aprobación Papal.
 
Lo cual sitúa a Clemente VIII, como uno de los heroes de esta historia de crecimiento del café junto a Kali, los monjes, y los árabes que le dieron el primer impulso al café fuera de Africa.
 
El café crea cafeterías, el mismo fenómeno que vimos en el mundo musulmán se dio en la cristiana europa. 
En Italia, Austria, Francia, Inglaterra, Alemania, Holanda comienzan a crearse cafetería.
 
En Inglaterra se las denomino universidades de un centavo, llamadas así porque por el precio de un centavo uno podía comprar una taza de café y entablar una conversación estimulante.  
 
Y es cierto amigos el café facilita la comunicación y estimula el intelecto, y parece que esto quedo claro desde un principio.
 
Además en muchas de estas zonas se desayunaba con vino o cerveza.
 
Cómo podéis imaginar tomar un café a primera hora de la mañana era mucho mejor para comenzar el día alerta y con más energía que tomar un vaso de vino o una jarra de cerveza.
 
Parece que los trabajadores con un café eran más productivos que con una  jarra de cerveza o con un baso de vino.
 
Sí amigos parece que eso te tomarse un café antes de entrar a trabajar es una costumbre que se instaura bien pronto.
 
A mediados del siglo XVII había más de 300 cafés en Londres.
 
Lo cual dio lugar a un efecto cuando menos curioso muchas de las cafeterias atraían clientes con ideas afines, incluidos comerciantes, transportistas, corredores y artistas.
 
Y de ellos surgían numerosas ideas empresariales en muchísimos sectores. Muchas empresas surgieron de estos cafés especializados. 
 
Tanto la empresa aseguradora Lloyd's of London como la Sociedad de Clasificación Lloyd's Register tomaron sus nombres como 'Lloyds' por ser ese su lugar de reunión habitual, pues habían nació en la casa de Edward Lloyd's Coffee House.
 

Café Casino - Santiago de Compostela

 

Pero aun le faltaban un par de pasos al café para dominar el mundo.El salto a America y a Asía

Parece que a América el café da el salto a través de la actual Nueva York.
 
Hacia mediados del siglo XVII, el café fue llevado a Nueva Ámsterdam, más tarde llamado por los británicos Nueva York.
 
Después se extiende por Filadelfia, Boston y otras ciudades norteamericanas.
 
Cuando el café alcanzó las colonias estadounidenses, no tuvo inicialmente tanto éxito como había tenido en Europa, ya que los colonos lo veían como un pobre sustituto del alcohol. 
 
No será hasta la Guerra de la Independencia con Gran Bretaña que la demanda de café aumente hasta tal punto que los distribuidores tuvieron que agrupar las escasas existencias y subir los precios drásticamente.
 
Parte del éxito no vamos a negarlo se debió a que la posibilidad de acceso al té que venía a través de mercaderes británicos se vio reducido drásticamente.
 

Los origenes del cultivo de café en Asía y América 

Serán los holandeses también quienes lleven su cultivo a Asía primero y América después.

 

Asía.

El café llegó primero a la colonia holandesa de Malabar en la India, hacia el 1700, y después llegaría Surinam en 1718, y siguieron con la expansión plantando cafetales en la Isla de Java, actual indonesia.
 
Unos cuantos años después, las colonias holandesas se habían convertido en la principal fuente de suministro de café a Europa.  
 
Aun hoy en día Indonesia es el cuarto exportador de café del mundo.
 

 

Cuáles son los origenes del cultivo de café en America:

El café llegó primero a la colonia holandesa de Surinam en 1718, y después se plantaron cafetales en la Guyana Holandesa.
 
Otros gobiernos europeos  deciden seguir el ejemplo de los holandeses.
 
  • En concreto Francia, quien en 1726 contaba ya con su primera cosecha de café americano. 
  • En 1730 los británicos llevaron el café a Jamaica, donde hoy en día se cultiva  uno de los cafés más famosos y caros del mundo, en las Blue Mountains.
  • Un par de años después llegan las primeras semillas al que quizá sea la zona de producción de café más conocida en la actualidad, Colombia. Serán misioneros españoles los primeros en introducir el arbusto en el páis.
En una avance lento pero imparable en zonas como Ecuador, Venezuela, Perú, Bolivia, Brasil, o Mexico, etc. A mediado del siglo XVIII ya se podía ver la potencia cafetera que tendrían estas zonas como productoras de café.
 
Es en América donde más y mejor se desarrollaron los cafetos.
 
En tierras inter-tropicales y a una altitud superior a 1500 - 2000 metros dan excelentes cafés arábicas apreciados en todo el mundo.
 
Hoy en día, algunos de los mejores cafés del mundo, como los emblemáticos Colombia, proceden del continente americano.  
 
Y el mayor productor de café del mundo, Brasil, está igualmente en esta zona.

 

¿Que pasa con los origenes del café en España?

Parece que la presencia del café en España es antigua.
 
En un libro escrito por el licenciado Lavedan en 1796 se afirma:
 
"El uso de la bebida del café está muy introducida en España,  particularmente en los puertos de mar, es una bebida muy antigua y muy usada en otros reinos y provincias".
 
Después hace otra afirmación sorprendente.
 
"Esta bebida se bebe en puntos públicos  en otras ciudades populosa como Madrid, Cádiz, Barcelona y otras partes".
Lo que nos puede llevar a pensar que en antes del XIX había cafés a pie de calle en España.
 
Ya a finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX, los cafés se convirtieron en un espacio cultural muy importante, donde había interesantes tertulias de arte y literatura.  
 
En España serán los comerciantes italianos a mediados del siglo XVIII los que lo introduzcan en España.
 
Un tal Gippini parece que tenía establecimiento en Barcelona, Cádiz, Madrid, San Sebastián y Sevilla.
 
Si no quieres perder nada sobre los orígenes del café en España podéis ser el extenso y documentado post de Carlos Azcoytia Historia del café y los cafés en España.
 
Datos de consumo del café en España - Infografía
 

Hoy en día después del agua es la bebida más consumida en el mundo.

 
Pero su camino no siempre fue fácil. En el siglo XVII se consideraba, tanto al té como al café, como una droga. 
 
Se pensaba que un consumo excesivo provocaba la muerte. 
 
Hasta tal punto tenía mala fama que rey Gustavo III de Suecia decidió poner a prueba sus terribles consecuencias.
 
Seleccionó a dos presos, uno bebería cada día una taza de café y el otro una de té. 
 
Este experimento fue seguida por una sesuda comisión médica. 
 
Lo curioso del caso es que primero murió el propio rey, después todos los miembros de la comisión, y que los reos, tras muchos años de consumir su dosis diarias, murieron, aquí no se ivan a quedar, primero el consumidor de té y por último el que consumía café.

 

El siglo XX es el momento donde el café alcanza su estatus actual.

  • Se generaron avances en el procesamiento del café debido al auge de métodos mecánicos de tueste, molienda y procesado.
  • A principios del siglo XX se desarrollaron también métodos de conservación y empaquetado que permitieron desarrollar la expansión de su consumo en el mundo.
  • La mejora de los medios de transporte también favoreció el crecimiento del consumo del café.
Los estadounidenses adoptaron al café dentro de su estilo de vida que luego fue exportado a medio mundo, el otro medio ya lo conocía.
 
En Europa Italia, Francia, Alemania, España, países escandinavos  y resto de países de la Europa Occidental tienen una gran tradición a la hora de tomar café.
 
Este consumo en países que han tenido un predominio cultural muy fuerte en los últimos siglos ha ido afianzando una "cultura cafetera" que ha ayudado a extender el consumo de café al resto del mundo.
 
En los países que ya tenían gran tradición cafetera, como Italia, Alemania y los Países Escandinavos, no hicieron más que sumar nuevos conversos a los placeres del buen café en el siglo XX. 
 

El café en el Siglo XXI 

El consumo de café crece día a día, ha aumentado un 95% en los últimos 35 años.
Llegando a la espectacular cifra de casi 10.000 millones de kilos de café al año. 
De media en el mundo, una persona consume 1,3 kilos de café en 365 días que tiene un año.
 
Infografía con datos de consumo del café mundial
 

 

Curiosamente no son los países productores los que más lo consumen:

  • Los finlandeses encabezan el ranking con 12 kilos por persona al año. 
  • Los noruegos con casi 10 kilos por persona les aguantan a duras penas el ritmo. 
  • El top 3 es para los suecos con 8,4 kilos.
  • Seguidos de cerca por los holandeses que beben 8,2 kilos de café durante el año.
Dentro de los países productores de café, Brasil es en el que se bebe más café, 5,6 kilos.
 
Mientras en México solamente se consume 1,2 kilos al año.
 
Los españoles estamos en un consumo de 4,5 kg año, por encima del consumo en Estados Unidos 4,1 y por debajo de Italia, por ejemplo, que consume unos 6 kilos habitante año.
 
El recorrido del café ha sido largo, pero hoy en día es un producto de éxito, siendo la segunda mercancía más comercializada del mundo tras el petróleo.
 
Hasta aquí hemos llegado nosotros y el café.
 
Un saludo y un gran café para ti.
 
Para cualquier cuestión que tengas o quieras transmitir tienes un poco más abajo un formulario para hacer comentarios.

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